CT SOTA National Day, April 1st!

All radio amateurs are invited to participate in Portugal’s National SOTA Day, tomorrow April 1st, an event that is meant to both highlight and encourage participation on the Summits on The Air program.
The “party-on-the-air” is also meant to celebrate SOTA – Portugal´s sixth year in activity, started precisely on this day, in 2011.

Long time and current participants, as well as amateur radio clubs, are particularly encouraged to invite other amateur operator´s to tag along their planned activities in order to increase the program’s awareness.

Certificates (electronically sent) will be available to activators, chasers and SWL registered on SOTA´s Database and after the upload of their day´s logs.

No other rules apply other than the Summits on The Air own set of procedures.
This is not a contest, just another way of enjoying and celebrating SOTA´s unique pleasure of amateur radio activity.

All queries regarding Portugal´s National SOTA Day 2017 should be sent to his email (lookup QRZ.COM) or diasotaCT@gmail.com

The following station annouced their intentioon to activate one summit tomorrow, April 1st, to celebrate the CT National SOTA DAY (no special order)
CT2IUV; CT2IWW; CT7AGT; CT2GSN; CT1BHG; CT1MH; CT2JLS; CS7ALM; CS7AGH; CT1DYH; CT5JLD; CR7AKX; CT2ISX; CT2GQI; CT1DTE; CT1END; CT1REP; CT7ABE; CT1GZB; CT1DJG; CT1ERC; CT1ETL; CT4RK; CT1DBS; CS7AFM; CT2IXQ; CS5LX; CR5RFV; CT1DOV; CT2HKC; CR7APN; CT2HOV, CT1HIX, CT2HTY.

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Failed activation! CT/BL-004, Serra da Freita

19FEB2017, AM

After long time without any Sota activation due to a respiratory infection, the weather forecast indicates that Sunday will be a sunny day. 🙂
It will be a cold but sunny day!
So, I decided to give a try to my lungs!

Early in the morning I went to Serra da Freita Power station and parked the car.
It was a perfect day for this time of the year, with a cold and strong wind. But who cares ?

My first bad decision was to take advantage of a tree instead of erecting the fishing pole.
A rock helped to launch the string over the tree. Then the rope get tangled in a branch.
The half burned pine tree shown no cooperation… Fires in the summer are enough. A SOTA activator seems to be too much!

But one should never give up, right ?!

Second launch and the rope was not in the correct position. So, I pulled a little.
Bingo! The rock turn around a branch and now is firmly tie to the stubborn pine tree!

Pulled from several directions and nothing!
So, the fishing pole was used to untie the rope and the rock .
Problem solved just after 40 min… 😦

Another small pine tree are waiting to hang the end of the rope…
Easy one. The rock will be used as weight.

My thought at that time was”…unwrap the wire, erect the fishing pole and it’s done. I will be on air.”

But things are never that easy…The small twigs left by the burn bushes made the task very difficult. The wire get rolled up and… It seems to be an easy task!…
At this point I start laughing ! It took me over 1 hour just to have the wire in the air!

Everything set, let’s CQ CQ on 60m…

What could go wrong ?!

I notice something strange in the SWR of the KX-2. At beginning the tune is perfect and SWR=1:1. Shortly after the SWR increased!
I stop. Checked SWR with ATU: “All systems go”…
Starting CQ again. CQ CQ CQ SOTA DE [SWR going up]. Stop.
Less power. Same problem…
Let’s give a try in another band. Same behavior!
Forcing CQ, I get one spot on 14 MHz (6 dB SNR in G-land)…
ZERO answers, no QSOs!

One must to understand when it’s a “no day”! 🙂

So let’s enjoy the mountain and forget SOTA, i e, phase 2 of Sunday.

And that went smoothly! (Look at the pictures…)

Vy 73 de Pedro, CT1DBS (formerly CT1DBS/p…) 🙂 🙂 🙂

 

Portugal (CT) National SOTA Day – 2016 April 1, Saturday

On 1st April 2017 we celebrate six years of SOTA program in Portugal. :heart_eyes:

So, we invite all amateur radio operators to take part in those celebrations named National SOTA Day 2017, which will take place on April 1, 2017 (Saturday).
The essence of the celebrations is to have multiple summit activations all over the country on this day.

Last year almost 50 activators in 21 SOTA summits produced 750+ QSOs (7 MHz to 1.3 GHz).
Despite the bad wx and propagation conditions Portuguese callsigns (CT/CS/CR/CU) in SOTA ref were in Portugal mainland , Azores and France.

The activity aims to promote the SOTA program and allow sensitize the amateur radio community for this kind of healthy and funny activity.

Although there are certificates to the participants (activators and chasers), the National SOAT Day – 2017, as well as the SOTA program, it’s not a contest.

It will be a “SOTA on-the-air party” and therefore all amateur radio operators are invited.
All Portuguese clubs were invited to join the activity.

All amateur radio operators who are Activators are specially invited and encouraged to bring other hams or prospective hams for activation, enabling others to experience a SOTA activation.

It is suggested that the activations should take place:
• From 09.00 and 18.30 (local time) on April 1, 2017;
• Using their own call sign (/ p);
• Using the simplest possible equipment (QRP in most cases, including portable radios V / UHF);
• In SOTA summits with the highest possible score:
• In the amateur’s radio operator area;
or
• In any CT/CU/CT3 summit.

The KISS concept (simplicity, simplicity, simplicity …) will be used throughout the activity:
The only rule is to comply with SOTA rules and having fun!

As explained before, there will be certificates to the participants who activate a summit (by SOTA rules) or have a QSO with one activator/summit on that day (chasers or SWL). Other than that, they should send photos or videos of their SOTA activity to CTsotaday@gmail.com

This will be a great opportunity to chasers abroad Portugal. :smiley:

Please feel free to ask any questions to the email.

In behalf of National SOTA day organization,

Vy 73
Pedro, CT1DBS

Some photos of last year

My Christmas started earlier

My Christmas started earlier !

December 16th the postman delivered a package at home.

It was a gift from my friend OE4HDS, Helmut: Wow! 🙂 🙂 🙂 🙂

This is true amateur radio friendship!
Big thank you Helmut! 🙂

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Yesterday I received a gift from my XYL: A begali Simplex!

Wow! 🙂 🙂 🙂

Thank you EA5ZZ for selling the paddle and be that quick to deliver!
fotografia-2

Season’s greetings to every one es 73.
GL es HNY !

CT/ES-002 – A garden, a palace, a view and CW novices!

18DEZ2016 AM

 

Text will be placed here ASAP

 

 

Perfect sunday morning at CT/ES-010, Monte Serves

11/12/2016 AM
Text in English will be placed here ASAP

Rapidamente combinado na noite anterior com o João Fragoso, CT7ABE, pelas 09h30 deste domingo seguimos a curta viagem até ao sopé do Monte Serves.

Ao longe as pás das eólicas quase não rodavam com falta de vento e, apesar de alguma humidade, o sol mostrava-se num céu pouco nublado.
Um dia perfeito para uma activação SOTA! 🙂 🙂 🙂

Fomos apreciando as vistas na rápida subida e, ao chegarmos lá em cima, cada montou o seu shack, costas com costas, no marco geodésico de primeira ordem.

O CT7ABE usou 5W num dipolo com traps e este escriba usou 5W, numa antena end fed long wire, sendo que a parte mais alta do fio estava suportado nos cabos telefónicos que atravessam a zona…

Combinadas as bandas de trabalho, lá fomos alternando e tentando não interferir um com o outro.
Contudo, na zona, sentia-se, por vezes, uma forte emissão que além de QRM propriamente dito chegou a dessensibilizar o RX… 😦
Isto foi sentido pelos 2, sendo que a situação afectou mais o CT7ABE/p. 😦

Às 10h41 fiz o primeiro QSO, em 20m/CW, seguindo-se, depois, mais 16.
Dos 17 QSOs há a registar os simpáticos factos:
– Dois QSOs com estações CT em CW;
– Um QSO com ZL (Nova Zelândia), já confirmado via Clublog;
– Um S2S com o CT7AFR/p.

Antes que alguém pergunte, o rápido QSO com o CT7AFR foi feito em SSB, utilizando o microfone de um auricular e, confesso (!!!), com 10W PEP (aumentei a potência do KX-2 para o nível máximo que ainda é considerado QRP)…
Este QSO foi feito pelo meio de italianos e logo a seguir a um QSO do CT7AFR com o Manuel, EA2DT, que também é “cliente habitual” desta estação aquando de activações SOTA…

Uma radiosa manhã de sol que deu para espairecer as pernas e fazer rádio.

Obrigado aos caçadores!

73 do Pedro, CT1DBS

2016 Sherpa Award – VK1AD, Andrew


Well done Andrew, VK1AD
You deserve it! 🙂

73 de Pedro CT1DBS/CU3HF

Andrew’s blog is a large recipient of interesting stuff. (clik here to see his blog)

From SOTA Reflector
 (VK3ARR)

Every year, Richard G3CWI and SOTABEAMS sponsors an award for the person who has contributed most or assisted the SOTA MT the most in the previous year. This year, we had some strong candidates, but ultimately, the MT all agreed that this year’s recipient is the standout candidate and a worthy recipient of the award.

This person has been very active in helping develop and promote SOTA. He is well-known in his association for the efforts expended in taking new activators out, and for pushing the limits of his station. He acts as a de facto AM in many ways, helping produce the last summit update for his association. He takes a scientific approach to improving his odds of contacts, studying antennas and propagation conditions at different times of the day to different parts of the world. This year he has also run a challenge to qualify as many summits on 70cm as possible, driving more use of this band in his region, and his success at this, despite the remoteness of population centres is indicative of the skill he possesses. His efforts have led to promoting contacts across the world, bringing the SOTA community together, including being one of the people helping instigate the VK-EU S2S event, and now studying possible paths and times for a VK-NA event.

While some of these require people at the other end to help enable his actions, or are parts of group efforts, the SOTA MT feels that combined, this person has improved SOTA, built the community, and pushed that community to experiment and try new things.

This year’s award recipient is, of course, Andrew Moseley VK1AD.

O KX-2 em revista – 2 meses depois!

14DEZ2016
Language PT
Fotografias de CT1DBS, excepto na indicada

A primeira abordagem ao KX-2 revela um equipamento verdadeiramente pequeno, considerando que integra a bateria, o ATU e toda a panóplia de coisas que, normalmente, apenas se encontra noutros equipamentos de maior dimensão…

Depois da surpresa relativamente ao tamanho, seguem-se outras surpresas.
Desde logo, ao abri-lo, verifica-se que não há mesmo espaço para mais. A optimização do espaço é total!

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Para quem está habituado ao KX-3, é fácil a adaptação a este equipamento.

O sistema de menus é muito parecido e, tendo algumas diferenças do KX-3 – tem menos botões -, é necessário ler o bem escrito manual porque há funções que têm de ser reguladas no menu.

O manual leva o conceito KISS ao seu limite!

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Foto da Elecraft

O equipamento vem com um microfone incorporado para quem quiser utilizar o equipamento à mão, possuindo ainda um borne para um trailing counterpoise para quem desejar utilizar o rádio em móvel pedestre.
O trailing couterpoise sai facilmente do borne para evitar que, se o fio ficar preso, possa determinar problemas para o operador e para o rádio.

O rádio faz as bandas de HF entre os 80m e os 10m (9 bandas), tendo elevada sensibilidade na recepção e 10 W de potência na emissão.

Note-se que este é um SDR que utiliza um DSP com vírgula flutuante de 32 bits!
Pequeno mas potente em possibilidades para modificar o NB, a largura de banda, etc…

O display é praticamente igual ou mesmo igual (não medi) ao do KX-3, sendo tudo muito legível e bem “arrumado”!

dscn8114-2À semelhança de outros produtos Elecraft, cuja qualidade é, normalmente, muito boa, o ATU sintoniza rapidamente quase tudo. Os filtros são eficientes e a recepção muito confortável.
A bateria interna (2.6 Ah, Li-ion) permite várias activações, sendo que abaixo dos 10V (key-down) o rádio baixa, automaticamente, a sua potência para 5W, ou seja, menos meio sinal S no lado do receptor…

 

Uma carga de bateria deu para cerca de 100 QSOs (CW) em 2 activações nos Açores e uma no continente.
Segundo o fabricante, a bateria dá para cerca de 8h de operação normal.
Em RX consome cerca de 135 mA, tal como anunciado pelo fabricante.
Na fotografia abaixo, o consumo era de 132 mA, mas tinha o pré-amplificador desligado. Com o pré-amplificador ligado, o consumo aumenta para 136 mA.

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O único senão é o facto de ter de tirar a bateria para a carregar, mas atendendo ao custo do rádio e à falta de espaço, é compreensível que o rádio não seja possuidor de um carregador interno.
Contudo, diga-se, o processo de colocar e retirar a bateria é muito fácil e rápido, pelo que este inconveniente é um problema menor.

Interessante é a o rádio possuir um Ahmeter que permite saber qual a capacidade consumida da bateria em cada momento e, desta forma, gerir a energia disponível!

No caso, estão consumidos 2,959 AH. Uma indicação útil para quem opera em portátil. 🙂

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Outra circunstância que notei foi a utilização de uma pilha de Li-ion em detrimento das LiPO ou de das LiFePO4.
Segundo se diz, a Elecraft optou por esta tecnologia por estar muito testada e ter dado provas, evitando assim problemas ulteriores. Faz sentido!

 

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O rádio tem um acabamento esmerado, tendo um pé traseiro para o levantar e facilitar a operação/visualização do display e botões!

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Sendo um rádio dedicado a actividades de outdoor é pena que não tenha um maior grau de impermeabilização, denotando-se vários “buracos” na estrutura que deveriam estar tapados.

Existem os seguintes buracos na estrutura do aparelho: (i) chave de morse e respectivos parafusos de aperto (3 buracos); (ii) Borne miniatura para o trailing wire; (iii) Microfone interno; (iv) altifalante.

Os buracos para chave de morse são tapáveis, através do recurso a tampas feitas pela Gems KX, que também faz as proteções laterais e a redoma de acrílico para proteção do rádio.

Verdade seja que a utilização deste rádio tem de ser criteriosa e, por isso, mais uma vez estamos a falar de pormenores.

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Em CT/ES-001

Mas nada aconteceu quando, na activação de CT/ES-001, saímos de lá todos molhados (eu, o rádio e os acessórios…hi)!

Uma das coisas que notei imediatamente foi a falta de uma recessão no botão do VFO para meter o dedo e mudar a frequência, tal como acontece com o KX-3.
Mas, depois de 5 minutos com o rádio, a coisa tornou-se fácil, mesmo para um OM com dedos grandes, como é o meu caso.
E esta é uma outra diferença fundamental na utilização deste equipamento: A ergonomia!

Mesmo com dedos grandes e com luvas (ver ct1dbs/wordpress/…Montejunto) é muito fácil utilizar os botões todos e mudar o que tem de ser mudado.
Mais um ponto a favor para quem é ativador SOTA. 🙂

A operação em split é intuitiva e vem dotado com recepção dupla (+/-23 KHz de diferença máxima entre ambos os VFOs).
É possível, também, a introdução directa de frequências, utilizando alguns botões como se fossem parte de um teclado numérico. Esta característica é útil, especialmente quando se quer mudar a frequência de trabalho de forma significativa.

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Algo interessante e que parece importante é ter o módulo opcional de ligação KXIO2, que possibilita fazer as actualizações de software, controlar dispositivos externos (amplificadores, transverters ou relés de antena, etc) e ter um relógio incorporado.
No caso do meu KX-2, este módulo proporcionou a adição da AM, pela simples actualização de software, e ter um relógio sempre na hora UTC à minha frente, nas activações SOTA.

Entretanto, utilizando um pequeno cabo de “derivação” utilizei uns normais auscultadores+mic, dos que se usam nos telemóvel para fazer QSOs em SSB.
Os reportes do áudio foram muito bons e a facilidade de controlo do ALC e do MIC é algo a acrescentar à lista de coisas boas para quem faz fonia.
É provável que isto também tenha relação com o facto do DSP fazer o processamento da voz na emissão.

O rádio possui, a exemplo do KX-3, descodificação automática de RTTY, de CW, de PSK31 e PSK63.
Em CW, tal como todos os descodificadores, apresenta dificuldades com sinais que não estejam bem ritmados ou que estejam muito interferidos, mas é para isso que serve o “descodificador que existe entre os ouvidos”!…
Pode-se utilizar a transmissão de qualquer um destes modos recorrendo à chave de morse. O equipamento “traduz” o CW para RTTY ou PSK na emissão…

Para quem faz CW, é interessante ter a comutação T/R por díodos, não havendo lugar a cliques de relés, ou seja permitindo um QSK perfeito.

O KX-2 tem memórias para CW e para voz, o que faz com que as activações SOTA fiquem mais fáceis. Eu uso as memórias para as chamadas em CW e isso facilita a operação.

Detalhes à parte, este é um rádio impressionante, pleno de características para o activador SOTA e sem qualquer possibilidade de comparação com qualquer outra equipamento que exista no mercado, na minha modesta opinião.
Apenas perde para o FT-817 por não ter as bandas dos 6m, dos 2m e dos 70 cm. Mas não se pode ter tudo e quando se entra nesta comparação, estamos a comparar batatas com cebolas…

Que se note que gostei muito de ter e utilizar o FT-817ND, bem como outros rádios, alguns construídos cá em casa, mas, com o perfil de activador SOTA que tenho, a opção seria pelo KX-2, sem a menor dúvida.
Grande “máquina”!
🙂

73 ES GL de Pedro, CT1DBS/CU3HF

 

DSCN8078.JPG

Os três KX’s…

 

A no view-this-time summit! CT/ES-001, Serra de Montejunto

04DEC2016 – AM
Ref – Last activation 27SEPT2015

It was raining when I set off from home but after a while the sun is shining…Well, I thought, maybe this is a good idea!

On the road, start climbing the mountain my feeling drift a while: Rain and wind…Reaching the military barracks I realized that I’m in the middle of cloud for quite some time.

But rain and wind are also natural elements. So, wearing my hiking clothes and my backpack I started walking along the trail that lead to Nossa Senhoras da Neves (Our lady of Snow)

The trail were fixed from past problems. Essencials signs are clear now. 🙂
With a better weather that would be a worderfull walk!

Reaching the activaing zone, the weather is roaring (literaly) – See video

I took shelter near the Chapel of S. João Batista (the higher chapel in the summit), leaving behind the chapel of Nossa Senhora das Neves, which stay by the side of the road that heads to Portuguese Air Force radar station.

I found a small cubicle open, on the right side of the chapel. Even so, humidity was abundant in the interior

I used the holes in the rock wall to have a shack. The fishing pole and the EFLW was attached to a garden seat on the south façade. The RG-174 was runing along the unique window of the cubicle.

While avoiding to make a shelter with a tarp 🙂 I had to use my rite-in-the-rain notebook to log in the QSOs, because my usual notebook was almost wet!
Brrrr!

I kept equipped because of humidity and cold. Also, the op position was standing up because that’s the unique position where the all the wiring was ok.

Started CQing on the 40m band but no answer.

I tried to hear CT2GSN and CT7ABG, that should be in MN summit (North of Portugal) but no luck.
This was happening in a day where I prepare everything to do a SSB QSO…
Next time, I guess!

CQing on the 20m gave me the qualification for this summit quickly. I made 10 QSO in a row, followed by 4 more in the 18 MHz… And I went off  because of the weather.

Sometimes my gloves were taken off during QSOs because I’m struggling to use the CW paddle with gloves on. The gloves are waterproof…
Need more training with gloves on!

Descent with “usual weather”…

I tried to visit the Royal Ice Factory (18th century) but a heavy rain and a tight time table sent me back home!

Now, all stuff are drying, knowing that the KX-2 should almost waterproof…

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CT/BA-012, Candal. EU NA SOTA S2S Party, 19NOV16 1400 – 1700 UTC

EuropeNorth America SOTA S2S Party, 19NOV16 1400 – 1700 UTC
I left the car at Fraguinha (nice lagoon and camping), climbing between the ravaged forest due to fires in summer.

The wx was cold and windy.

Between 1438z and 1546z 32 QSO were made in the 20, 17 and 15m band, all cw.

Of those, 4 were with North America (NA).
3 S2S, only one with NA : N1EU.

EU in suffix should mean something in this kind of events!… :wink:
Tnx Barry!

I decide to quit before sunset because the mountain was almost engulfed by the clouds (1106 m high) and wind was stronger and stronger. And the temperature started to decline drastically.

I descent in the middle of the mist but I had the chance to view some fallow deer that crossed the path. They disappeared before I could take the camera out of the pocket but they were a nice view in a mountain that had no people in this cold day!

I reach the car when it starts snowing.

What a nice day!

Thanks everyone who took part. Looking forward for the next! :smile:

Vy 73 de Pedro, CT1DBS